美国航天飞机为什么退役?

  • 2019-04-21 21:55:04
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最关键的是安全方面的原因。航天工程是一个高投入、高风险行业,在航天飞机计划期间,挑战者号和哥伦比亚的失事后的惨重的损失,一架是在升空过程中爆炸,还有一架是在返回地球过程中解体,结果总共导致14名经验丰富的航天员遇难,所以航天飞机的安全性存在很大的问题。

由于两架航天飞机出了事故,足以说明它的实际寿命根本达不到设计寿命,考虑到目前维持其发射需要更加高昂的费用且风险较高,并且航天飞机的安全性还不如太空飞船,所以美国宇航局决定把剩余的航天飞机全部退役。

航天飞机是一个高投入,高风险的行业

因为航天飞机项目所需的费用高昂
一开始美国人计划整个航天飞机项目的预算是430亿美元,美国人曾经认为航天飞机发射便宜,因为可以重复使用,所以每次发射费用预计是5400万美元,但最后制造航天飞机花了1960亿美元;这比预算多了将近4倍,而单次发射的费用达到4.5亿美元,比预算多了8倍,还有航天飞机的维修成本十分高昂,这是美国要退役所有航天飞机的其中一个原因。

虽然美国航天飞机设计使用次数达到100次,航天飞机可以重复使用,不像太空飞船只是一次性的每次发射要重新造,所有航天飞机每次返回地球之后都在进行大检修。

最后由于两架航天飞机出了事故,足以说明它的实际寿命根本达不到设计寿命,考虑到目前维持其发射需要更加高昂的费用且风险较高,并且航天飞机的安全性还不如太空飞船, 所以美国宇航局决定把剩余的航天飞机全部退役。
成本过高是使美国航天飞机退役的重要原因
美国太空探索技术虽然傲视全球,但其可循环再用的航天飞机,每次升空都“烧掉”15亿美元,成为纳税人重担。 航天飞机的每一次发射前都需完成大量维修工作,更换有关部件来保持系统的可靠性和安全性。据统计,航天飞机每次发射的费用高达4~5亿美元。费用如此高昂,是促使航天飞机全部退役的一个重要原因。

作为一种以火箭为动力的飞机,航天飞机以垂直发射的方式起飞直至脱离大气层,而后在可控状态下与在近地轨道上的国际空间站对接。航天飞机返回再入大气层后,如同飞机一样可驾驭飞翔,在跑道上准确降落。一般来讲,航天飞机的设计寿命定为20年,可往返飞行100架次。设计者期望其可作为往返于地面与近地轨道外层空间站之间的交通工具,避开一次性使用航天器的高额制造费用,以期降低使用成本,并获得与飞机近似的安全性水平。 
  
然而,纵观航天飞机的运载历程,从1981年4月12日美国“哥伦比亚”号航天飞机首次发射,至美国计划在2011年6月“阿特兰蒂斯”号航天飞机完成最后一次飞行,5架航天飞机飞行架次事故率高达1.47%,坠机率达40%,共有14名宇航员因安全事故而牺牲。航天飞机这样的安全性水平是无法令世界接受的,这也是促使美国的航天飞机全部退役,结束航天飞机时代的重要原因。 
航天飞机维护费用超标,违背设计初衷

NASA制造航天飞机的初中是想向普通话飞机一样在天地间来回,节约航天成本。

但是,真正的航天飞机制造出来之后,却违背了这个初衷。

一、由于航天飞机自身载重量大,在天地间来回比一次性火箭需要携带更多的燃料。

二、航天飞机跟普通飞机不同,每次返航,都需要对隔热网等进行维护处理,维护费用大。

三、由于哥伦比亚事故后,对航天飞机的安全性提出了质疑,加大了航天飞机的维护力度,进一步增加费用。

综上,航天飞机上天一次的费用超过一次性火箭,性价比较差,所以NASA最终决定让它退役。

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