剑齿虎为什么会灭亡?

  • 2019-04-21 23:02:13
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剑齿虎在当时是兽中之王,“大王”对小型动物不屑一顾, 剑齿虎生长的时代,正处于第四纪冰川时期,气候寒冷,大型食草动物靠长毛和厚皮来抵抗严冬,它们行动迟缓、愚笨,容易被捕杀。但冰期结束了,气候转暖,植物生长旺季,食植物的动物大量滋生起来,可是那些耐寒冷的大型食草动物,不能适应气候的变化,只有向北迁移,可北极圈中并无充足的草原,便因饥饿灭绝了,以他们为食的剑齿虎失去了食物来源,又因剑齿虎既不够敏捷,奔驰起来又没有速度,不足以捕捉灵巧的小动物,最后也因饥饿灭绝了。

由于竞争不过其他动物,气候等因素的影响
剑齿虎是最为人们熟知的已灭绝的史前猫科动物。需要说明的是,剑齿虎并不是仅指一个物种,而是多种猫科动物的统称,广义上包括短刃剑齿虎、锯齿虎、 美洲剑齿虎等,它们都属于猫科剑齿虎亚科。剑齿虎的体型和现在的狮子、老虎差不多大小,但它们的上犬齿却大得出奇,就好像是两把倒插的短剑,锋利无比,这也是它们名称中“剑齿”的来源。

古生物学家推测,剑齿虎和现在的狮子一样是群居性猫科动物,它们一起生活,一起捕猎。剑齿虎在捕猎的时候依靠强壮的前肢、可以伸缩的锋利的爪子和猎物搏斗,当猎物被制服后,剑齿虎就会用它们锋利的剑齿插入猎物体内,并尽力扩大猎物的伤口,猎物最后就会因大量失血而死。通过这样的捕猎方式,剑齿虎能对付体型庞大、皮又比较厚的食草动物,比如野牛、野猪、野象等,这也是它们的主要猎物。

那么,这么强大的剑齿虎后来怎么会灭绝呢?古生物学家认为,剑齿虎是“成也剑齿,败也剑齿”。在进化的过程中,为了和剑齿相适应,剑齿虎的头部肌肉和头骨也相应地发生了特化,以便剑齿虎的口可以张得更大,充分发挥剑齿的作用。但是,这样特化的发展,却有很不利的地方,即它们对猎物的选择性变得比较低。据推测,随着更新世各种大型食草动物的灭绝,剑齿虎的剑齿用途就不大了;但由于它们奔跑速度一般,竞争不过那些全面发展、身体灵活的食肉动物(如现代虎、狮子、豹子等),再加上气候等因素的影响,剑齿虎后来就灭绝了。
剑齿虎不能适应气候变化无法捕捉猎物
   
冰河世纪末期食草动物的死亡导致剑齿虎灭亡
   
因为剑齿虎统治时期发生自然灾害以及气候极度变化导致其灭亡

科学家从发现这些化石的位置发现,在这一时期跟剑齿虎一样遭受到灭顶之灾的还有很多不同的动物,通过对当时的碳14进行测定,结果发现当时应该是处于冰河时期的末期,地球上的温度在不断的变化,当冰河时代逐步结束之后,地球上的自然环境却发生了巨大的变化,而且这种变化一直到现在,从冰河时代末期,美国这一地区的温度越来越高,气候也越来越干燥,逐步的进入了沙漠时期。最后导致剑齿虎不能适应这样恶劣的环境相继灭亡。

因为大型厚皮食草动物的绝灭,导致剑齿虎没有了食物,最后灭绝

在距今3500万年前的渐新世出现了古剑齿虎,后来的剑齿虎一直生活到距今100万年前的更新世。剑齿虎的体形大约与现代虎差不多,但是它的上犬齿却比起现代虎的犬齿大得多,甚至比野猪雄兽的獠牙还要大,如同两柄倒插的短剑一般。食肉类动物的犬齿作为捕食猎物的一种杀伤武器,正常的情况应该是上下犬齿平均发展,在攻击时能够上下相合,就可以咬死猎物。但是剑齿虎的上犬齿演化得如此巨大,而下犬齿又相对退化,根本不成比例,所以可能是专门用来对付象类等大型的厚皮食草类动物的。如此特殊而长大的犬齿,只需一对就可戮入猎物身体的深处,并且可以尽量地扩大伤口,造成猎物的大量出血而死亡。与此相适应,剑齿虎的头骨和头部的某些肌肉也相应地发生变化,以便口可以张得更大,使下颌与头骨能形成90度以上的角度,这样才能充分有效地发挥这对剑齿的作用。但是,这种极端特化的发展,显然也有其不利的一面,即大大缩小对环境和猎物的适应面,随着更新世时期各种大型厚皮食草动物的绝灭,使得不善于快速奔跑的剑齿虎也逐渐无所用其长,竞争不过那些比较灵活的并且全面发展的一般食肉类动物,也随着它的猎物走向了灭绝。

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